封面專題
2021/6/7-6/13
2021年23期
美國滅絕印第安人慘劇 (丁果)

美洲印第安人:人口日漸凋零

美洲的印第安人:曾數以千萬計

 

歷史上美國對原住民的「種族滅絕」和「文化滅絕」比加拿大更加嚴重,而且錯綜複雜,且沒有留下完整的歷史記錄。

英國殖民主義者屠殺印第安人的歷史延續兩個世紀以上。殖民者發動的戰爭(數以百計的正規軍掃蕩)、歐洲帶來的傳染病、以及殖民者通過屠殺野牛斷絕印第安人食物等導致美國許多印第安部落整體消失。其中最令人震驚的是,十六世紀到十七世紀,美國的一些州曾經獎勵用印第安人的頭皮換取數十英鎊或者新大陸鈔票。一八三零年,美國通過強制遷徙的法令,趕印第安人進入政府劃出的保留區,而理由是「保護印第安人免遭滅絕」。

與加拿大的強制性寄宿學校相類似,一八八零年政府通過《印第安人學校規則》,由政府撥款、教會營運的學校一律用英語教學,學校禁用原住民語言,禁止原住民傳統服飾和髮式。在保留區的寄宿學校,大量兒童被強迫與家人分離,禁止說原住民語言,放棄自己的文化和身份。可以斷定,這些學校的非正常死亡學生人數也應該相當可觀。有輿論認為,加拿大全面調查寄宿學校的風潮也會吹向美國。但拜登政府如何回應,並不清楚。

直到一九二四年,美國才頒布《印第安人公民法案》,授予所有美國原住民公民權。但是那時候全美的原住民人口只餘下區區數十萬人。到了一九七零年,全美官方統計的原住民只有八十萬人,而在殖民者進入北美新大陸之際,原住民人口至少數以千萬計。▇

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