封面專題
2020/2/24-3/1
2020年08期
口罩恐慌背後供不應求與應變之道 (黃宇翔)

香港民眾排隊取號買口罩(圖:中通社)

香港商店賣的口罩:一盒逾千港元

長沙民眾排隊買口罩(圖:中新社)

新冠肺炎肆虐全球,伴隨著疫症恐慌的是對於口罩的逼切需求,中國大陸、香港、台灣、新加坡、馬來西亞等地都一罩難求。全球口罩每日生產約四千萬個,中國佔了一半,疫情之下口罩需求飆升一百倍,口罩嚴重短缺。中國在一月二十四日至二月十一日期間,從全球購買了七億三千萬個口罩,來源遠達非洲的肯尼亞。為了應付需求,中國的富士康、比亞迪、中國石化等都投入生產口罩。

自新型冠狀病毒疫情大爆發、席捲全球以來,伴隨著疫症恐慌的是對於口罩的逼切需求。自一月二十日中國傳染病專家鍾南山公開揭露病毒人傳人的威力,口罩價格就水漲船高。中國有十四億人口,單單是中國的需求,就使全球口罩陷入短缺、供不應求。而在中國各地封城、「封閉式管理」之後,口罩成為外出的「通行證」,沒有口罩,甚至難以外出工作、買菜。中國作為世界工廠,為世界生產幾近所有門類的工業製品,但當中國的口罩、防護服短缺,全世界也難以滿足中國的需求。

口罩的短缺是疫症防控難以繞過的坎,疫情初起之際,就已經出現各種「口罩替代」,把胸罩剪裁者有之,把水瓶套上頭者有之,各種方法不一而足、各適其適。背後代表的是口罩嚴重短缺,海外代購口罩風潮隨之而起。在香港街頭,無力在海外買口罩的人聞風即動,排隊買口罩的長龍也不絕如縷。二月五日下午,香港九龍灣一幢工業大廈旁,更有過萬名市民排隊買口罩,有市民排了十多個小時,更有人紮帳篷、睡紙皮,歷時十多小時,為求買到口罩。每逢萬寧、屈臣氏、日本城這些零售店有口罩可買的消息傳出,長長的人龍就立即出現。

香港搶口罩的瘋狂情況也是中國的縮影,更反映全球口罩短缺。香港作為國際城市,具有很強的購買力,卻依然一罩難求,中國大陸的口罩短缺程度亦可想而知。世界衛生組織總幹事譚德塞在二月六日的日內瓦會議上就指出,現時口罩需求比平常增加了一百倍,價格也上升了二十倍,平常全球口罩每日生產約四千萬個,中國佔了一半,但全球的口罩供應卻無法上升一百倍,口罩的嚴重短缺無可避免,因此譚德塞認為供不應求的現象還會持續四至六個月。

誰能為中國提供口罩?

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