封面筆記
2021/1/25-1/31
2021年05期
最年輕的和最老的美國總統 (邱立本)

一九六一年甘迺迪總統就職演說:留下膾炙人口的名句,動人心弦

美國今天最老的總統與當年最年輕的總統,都要面對高度焦慮。但不變的是美國集體心靈的樂觀進取精神,以不斷的創新、更高的自我期許,克服內部裂痕的挑戰。

一九六一年一月二十日,美國歷史上最年輕的總統甘迺迪(John F. Kennedy,又譯肯尼迪)在華府宣誓就職,發表動人心弦的演說,他當時才四十三歲。今年一月二十日,美國歷史上最老的、七十八歲的總統拜登(Joseph R. Biden)宣誓就職,也發表讓人動容的演說。他們就職總統相差六十年,但都面對高度的焦慮,要動用洪荒之力,來改變美國發展的方向。

甘迺迪面對冷戰的高峰,美蘇的競逐到了關鍵的時刻,蘇聯在太空競賽中領先美國,古巴的革命,背後也有蘇聯的影子,威脅美國的後院。當時美國內部的紛爭也暗流湧動,民權運動正在蓄勢待發。甘迺迪年輕的身影,帶來華盛頓的一陣春風,他在總統就職典禮上的演說,提出奮勇向前的理想主義,留下膾炙人口的名句:「不要問國家為你做什麼,要問你能為國家做些什麼。」他強調「火炬要傳給新一代」,要邁向美國的「新境界」。

甘迺迪的理想主義曾經讓很多美國人振奮不已,打開了美國政治新的一扇窗,看到過去看不見的風景。儘管他在位時間很短,在一九六三年十一月二十二日遇刺身亡,但他在白宮一千個日子中,譜寫了美國政治的傳奇。

拜登以近八十歲的高齡登上總統寶座,卻承擔比甘迺迪更沉重的責任,面對一個自南北內戰以來最撕裂的美國。他的就職典禮演說沒有漂亮的修辭,只有情真意切的訴求,呼籲國民團結應對疫情肆虐的危機,為四十萬染疫身亡的國民祈禱,指出這是比二戰美軍死亡人數還要多的悲劇,必須要全力遏阻,而這需要全國放下分歧,因為在病毒面前,沒有黨派之分。他強調自己是所有美國人的總統,而不是只屬於某一個顏色。

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