專題報道
2020/3/30-4/5
2020年13期
新自由主義使歐美疫情肆虐 (黃杰)

意大利的新冠病房(圖:路透社)

新冠肺炎重災區由中國轉移到歐美,並癱瘓多國醫療系統,追溯禍首是新自由主義,導致歐美多國醫療制度私有化,病床和政府醫療開支大減,自食惡果。

新冠肺炎的主要疫區已經從中國轉移到歐美,癱瘓一眾發達國家的醫療系統,並且以驚人的速度繼續擴散。美國總統特朗普多番以「中國病毒」之稱諉過於中國,但是仍然無法掩蓋美國防疫失敗的事實。歐洲方面,總確診人數已經超越中國,並且完全沒有緩慢下來的跡象。

之所以會造成這麼大的爆發,是因為公共衛生的指標並非在於醫療設備先進與否,而是其覆蓋面的廣度的問題。再先進的醫療設備,如果不能為社會上大多數人服務,面對大型流行病只會無補於事,無法阻止看不起病的窮人繼續傳染的惡性循環。可以說,西方國家在這次防疫的問題上暴露了公共衛生不夠廣泛,被市場邏輯騎劫主導的問題。

武漢模式之所以成功防疫,是因為中國有社會主義的制度優勢,醫療系統在危急時候反應迅速,做到「應收盡收,應救盡救」。可是,在資本主義下的新自由主義的國家,醫療制度早已私有化,病床數量近年來大減,造成無法抗疫的現象。在意大利,因為醫療資源緊湊,醫生被迫選擇放棄治療部分病人。在英國,政府建議沒有重度病徵的患者,在家自行隔離七天才去醫院。在美國,大量窮人連篩檢測驗也負擔不起。在法國,沒有重度病徵的患者政府建議不要檢測。這些荒謬的個案是發生在世界上醫療水平最先進的地區,比較之下實在諷刺。

以意大利作為案例。其新冠肺炎死亡率如今已升至百分之九點六。死亡率急升反映了意大利的醫療體系瀕臨崩潰邊緣的現實,已經不勝負荷眾多患者。雖然意大利是世界上老齡化第二高的國家,但是相比起德國和日本這些人口結構相近的國家,意大利的死亡率還是高得離奇。

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