新思維及其他專欄
2021/6/21-6/27
2021年25期
向失敗致敬 (林沛理)

 

「做人就是要面對和接受自己的失敗」(Being human means being a failure),這是英國社會歷史學家喬莫蘭(Joe Moran)在新作《失敗者的慰藉之書》(If You Should Fail: A Book of Solace) 提出的結論。

這的確令人精神一振,因為我們已經聽過太多「失敗乃成功之母」和「從失敗中學習」的忠告。今日的社會被成功迷住心竅,失敗被改造(repurpose)為成功必須經過的階段和踏腳石。最好的例子,莫過於「以崇高藝術展現人類苦惱」的劇作家貝克特(Samuel Beckett),竟被當成勵志演說家(motivational speaker)。他那句著名的「再試,再敗,敗得好一點」(Try Again. Fail Again. Fail Better.),變成企業家的座右銘。這很諷刺,因為對貝克特來說,失敗是「活著的代價」(the cost of living),不是成功的代價。

當然,只要我們活著,就要學習接受失敗。從錯誤中學習是一種能力,也是一種態度。長期旅居巴黎的美國現代主義先驅斯坦(Gertrude Stein)說得好,真正的失敗不用找藉口,它自會達到本身的目的(A real failure does not need an excuse. It is an end in itself.)。神經科學家費爾斯坦(Stuart Firestein)在《失敗——科學的成功之道》(Failure. Why Science is So Successful)一書,把斯坦的話從科學的角度加以詮釋。

他說,失敗也有好壞之分。好的失敗不是春夢無痕,而是欲罷不能,留下很多探透耐性(tantalizing)和啟發心靈的懸念、想法、矛盾、疑問和謎團。這些懸念、想法、矛盾、疑問和謎團是所有重大的科學發現的基礎。這好比生物物種的變異(mutation),它們大多以失敗告終,卻有極少數能夠在進化的階梯上更上一層樓。在這個意義上,物種的生存之道,以及科研的成功之道,都是敗中求勝(succeed by failing)。▇

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