新思維及其他專欄
2020/6/22-6/28
2020年25期
公憤是改革契機 (林沛理)

 

美國的警暴激起公憤,示威浪潮席捲全國。特朗普政府對公憤的態度毫不含糊——視之為挑戰法治與破壞秩序的暴亂。當中的邏輯不難理解:在一個重視人權和言論自由的社會,政府要有效管治和順利施政,就要取得人民的信任和支持。是故,公共行政的工作總離不開諮詢、教育和遊說市民。公共行政的關鍵就是不斷對公眾進行耐心、有效的勸說。名為「public administration」,實為「public communication」,甚至「public persuasion」。矛頭指向政府的公憤是公共行政和管理的大災難,意味政府勸說公眾的關鍵工作徹底失敗。

其實對有自省能力和改革雄心的管治者,若能善加利用,公憤可以溶化市民的冷漠和消除他們的疑慮。這樣一來,若改革的阻力變成改革的動力,像苛政一樣猛於虎的現狀就有可能被推翻。

人在盛怒之下會做出驚人之舉,所以當人民真正憤怒起來,社會就會出現改革的契機。歷史上,義憤(moral outrage)與公憤(public disgust)扭轉乾坤、移風易俗的例子不少。美國是個有實無名的警察國家,警察的體制組織和執法文化急需改革,但阻力極大,今次的抗議浪潮也許就是改革需要的翼下之風。

香港人的公憤舉世聞名,但卻經常被引導到錯誤的對象,反而對一些應該叫人怒髮衝冠的行為和言論卻非常縱容。我相信,這是香港新聞的專業水平每況愈下的原因之一。

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