專題 - 薄評厚論
2020/8/3-8/9
2020年31期
美式民主過期? (林沛理)

 

林沛理,香港浸會大學客席、香港電台《講東講西》節目主持。曾為《瞄》(Muse)雜誌編輯總監、美國紐約Syracuse University香港中心客座教授、牛津大學出版社(中國)英語教學出版總編輯、香港01執行總編輯。

 

英文有「rude awakening」一詞,指人經歷重大挫折後猛然醒悟,對之前深信不疑的價值和理念重新思考。美國受新冠肺炎重創,朝野若肯面對現實,理應痛定思痛,對百病叢生的體制深刻反省。然而總統特朗普領導的政府捨正路而弗由,只顧大玩找代罪羔羊的「怪罪遊戲」(blame game)。在國家疫情失控、死傷枕藉之際,國務卿蓬佩奧還要充當打手兼說客,四出奔走呼籲成立國際聯盟圍堵中國。司馬昭之心,路人皆知。

事實不會因有人否認而改變,集體意志和政治操作也掩蓋不了真相。美國應對疫情一敗塗地,令一些看似立於不敗之地的信念、主張和制度忽然變得搖搖欲墜。

首先挨打的是一個本來極具爭議性的觀點,但已普遍為西方社會的執政者、知識界和新聞媒體接受,變成不辯自明的常識,以及政策制定者的指路明燈。成員各自追逐他們的私利,乃推動發展繁榮的最大動力,因此符合社會的長遠和整體利益。這是經濟學家佛利民(Milton Friedman)頒布的「山上寶訓」(Sermon on the Mount),對此深信不疑的至今大有人在。

事實證明,個人、企業和政黨追求利益最大化的結果是無孔不入的剝削、見死不救的醫療系統和千瘡百孔的社會保障。美國成為新冠肺炎疫情的「第一大國」並非偶然,貧富懸殊而又沒有全民醫療保健的社會,本來就是大傳染病的溫床。美英兩國奉行「列根—戴卓爾夫人模式」(Reagan-Thatcher model),力圖把本應由政府承擔的責任和風險轉嫁給公眾、市場和私營企業。難怪疫情爆發,老百姓就像喪家之犬無處投奔,只能聽天由命。

特朗普處理疫情的嚴重失當和疏忽職守(criminal incompetence)戳穿了民主制度先天優越(inherent superiority)的神話。民主是美國最重要的意識形態輸出(ideological export),也是其道德權威與優越感之所繫。但如今鐵證如山,即使在民主的發源地和最大的輸出國,民主也不保證會帶來善治(good governance)。

這其實是常識。民主選舉不是體育競技,我們不能一廂情願地期望「最佳者」會勝出(May the best man win)。選民可以投票給政黨和候選人,卻不能予他們以政治智慧或管治能力。重量不重質的民主制度盛產特朗普、約翰遜(英國首相)、博索納羅(巴西總統)和杜特爾特(菲律賓總統)一類善於蠱惑人心和煽動群眾的政治領袖,實屬正常。

以各國的疫情觀之,東南亞國家制定和執行政策的能力整體而言優於西方的民主國家。這些國家有奉行民主選舉制度(如日本、韓國和新加坡),亦有一黨專政的社會主義國家(中國和越南)。它們的共通之處是相信公共利益並非私人利益的累積與總和,政府為此必須作長遠的規劃和籌謀。它們也認為,維護國家的社會、經濟和政治秩序乃管治階層必須承擔的責任;而管治階層的管治權威和合法性並非單單來自選舉結果,更關鍵的是維繫社會和諧與整體利益的能力。

戲子沒戲曲可唱,就沒法表演。多年來一直高呼「民主先行」和「民主才行」的美英突然要面對「民主不行」的事實,當然難以接受,最後老羞成怒。美式和英式民主是否已過了它們的「最佳使用日期」(best before date)?這問題不再無法想像。 ▇

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