特稿
2020/2/24-3/1
2020年08期
四千億蝗蟲蹂躪東非印巴 逼近中國西南須協作抗擊 (曾浩年)

蝗蟲肆虐(圖:歐新社)

歷史罕見的大蝗災肆虐,自也門延伸至東非,四千億蝗蟲向東蔓延至印度與巴基斯坦,數以千萬計人口的糧食被蠶食。中國西南的西藏與雲南受威脅,正嚴陣以待。

在埃塞俄比亞,一架飛機完成了一次噴灑殺蟲劑任務回來,擋風玻璃上面罩著厚厚的一層蟲屍,都是飛機在噴灑任務中所撞死的蝗蟲。這場從二零一九年在也門開始醞釀的蝗災,已經擴散到索馬里、肯尼亞、埃塞俄比亞、吉布提、烏干達等等多個東非國家,以千萬計的人口口糧被蟲群鯨吞,如果情況進一步失控,有機會釀成大饑荒。

即使與原爆地也門相距超過三千公里,在亞洲也已經出現了擴散的明顯跡象,日漸迫近中國國門,雲南西與西藏南可能首當其衝。與中國相鄰的印度和巴基斯坦已經受害,例如印度西部的拉賈斯坦邦(Rajasthan)和古吉拉特邦(Gujarat)災情嚴重,而巴基斯坦在蟲群入侵之前,已經正在面對食物價格上升的壓力,預計災情有可能使巴國負擔雪上加霜。一直互相敵視、關係緊張的兩國也已經就災情展開了五次對話。印度由於軍隊口糧問題,已經把七十萬軍隊從印巴邊境撤走,而巴基斯坦更已經宣布國家進入緊急狀態。如果兩國無法控制情況,蟲群將穿過尼泊爾和緬甸,由西藏南部與雲南西部入侵中國。

蝗蟲無毒,也未有證據表明會帶有有害病菌,因此是可以安全食用的。南非班圖人(Tswana)、緬甸、中國雲南等等很多地方都有食譜烹煮蝗蟲,能煮、炸、烤而食。中國史書《舊唐書·五行志》就有記載「(唐德宗)興元元年秋,關輔大蝗,田稼食盡,百姓飢,捕蝗為食,蒸曝,揚去足翅而食之」。但和蟲群所吞噬的巨量農作物相比,捕食蝗蟲本身無法填補它所帶來的饑荒,而且蟲群來去突然,捕蟲以作主食抵饑不切實際。而中國以養雞鴨食蟲的防治方法,作為地區防治非常有效,但由於這次蝗蟲數量極為巨大,而且橫越多國,未必能生效。

這次蝗災是埃塞俄比亞與索馬里二十五年來、肯尼亞七十年來最嚴重的蝗災。早在一九年十一月,蟲群的規模已經達到幾千億,覆蓋超過三百五十平方公里,每日能吞噬超過一百七十五萬公噸的植被,對多國糧食安全構成重大危機。

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