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2020/8/3-8/9
2020年31期
中國「天問一號」探索火星 實現深空探測領域的技術跨越

天問一號順利升空,中國首個火星探測任務(圖:新華社)

 

二零二零年是特別的一年,它是兩年一次的火星年,而七月中旬到八月中旬更是最佳的火星探測窗口,因為在這一年,地球與火星的距離是最接近的,而要趕在十月的「地火會合期」(即地球與火星的軌道位置成一直線),必須在兩個月前發射探測器,屆時地火之間的距離只有六千二百萬公里(最遠可達四億公里)。因此,阿聯酋、中國、美國三個國家都先後發射火星探測器,其中阿聯酋和中國都是首次進行火星探測任務。

七月二十三日,中國海南文昌航天發射場,中國長征五號遙四運載火箭成功把「天問一號」火星探測器發射上天,天問一號預計在地火轉移軌道飛行約七個月後抵達火星附近,然後會通過「剎車」減速來完成火星捕獲,並進入環火軌道,擇機開展?陸、巡視等任務,進行火星科學探測。

這是中國首次火星探測任務,工程目標是實現火星環繞探測和巡視探測,獲取火星探測科學數據,實現在深空探測領域的技術跨越,同時建立獨立自主的深空探測工程體系,推動深空探測活動可持續發展;科學目標是實現對火星形貌與地質構造特徵、火星表面土壤特徵與水冰分布、火星表面物質組成、火星大氣電離層及表面氣候與環境特徵、火星物理場與內部結構等研究。

阿聯酋的「希望號」七月二十日在日本鹿兒島種子島航天中心成功升空,同樣預計約七個月後抵達火星。希望號的主要任務是對火星的氣候及天氣進行探測研究,以協助地球科學家解開火星從像地球般「蔚藍」變成今天的乾枯、荒蕪,中間究竟發生了什麼。

美國這次的火星探測器名為「毅力號」,七月三十日發射,是美國太空總署(NASA)第五次火星探測任務,計劃在火星表面的傑澤羅隕石坑(Jezero crater)著陸,該處是火星古代曾經的河流三角洲,毅力號透過分析該處的地質與岩石化學成份,希望探尋古微生物遺蹟。毅力號也同時搭載一架實驗性迷你直升機「機智號」,希望開啟火星的航天元年。

目前人類已知進行過四十四次火星探索任務,僅成功二十四次。 ▇

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